Raças Pequenas

Chihuahua

Procurando uma raça de cão pequena com uma grande personalidade? Chihuahua é exatamente isso. Carinhosamente chamados de “Chis” por seus fãs, os Chihuahuas são amorosos com aqueles em quem confiam e tendem a criar laços estreitos com suas famílias. Eles são excelentes companheiros e ainda melhores como cães de colo.

A princípio, documentos indicam que, no século XVI, os conquistadores se depararam com uma abundância de cães pequenos no território que hoje conhecemos como o estado mexicano de Chihuahua.

Com o passar do tempo, especificamente no início do século XX, esses cães ganharam notoriedade como animais de estimação. Finalmente, em 1904, a raça Chihuahua foi oficialmente reconhecida pelo American Kennel Club (AKC).

Esses pequenos cães pesam cerca de 2,72 kg e medem apenas cerca de 13–20 centímetros de altura. Existem Chihuahuas de pelo longo e de pelo curto, e eles têm dois formatos diferentes de crânio: “cabeça de maçã” e “cabeça de veado”.

Cuidando de um Chihuahua

Tabela com características do cachorro Chihuahua.

Chihuahuas são ótimos animais de estimação para a família porque são leais, amorosos e sempre querem estar ao lado de seus donos. Seu pequeno tamanho os torna fáceis de levar em viagens e afazeres, embora possam ser temperamentais e latir para outras pessoas e cães.

Apesar do tamanho pequeno, os Chihuahuas são cães de alta energia e requerem muito tempo de brincadeira e atividade. Exercícios diários com caminhadas e brincadeiras internas ajudam a manter sua saúde física e mental. Quando se sentem nervosos, eles latem — e às vezes esquecem o quão pequenos realmente são. É vital que os donos monitorem seus Chihuahuas de perto quando estiverem perto de outros animais e pessoas desconhecidas.

Chihuahuas perdem pelo em média. Embora as especificidades da tosa dependam se você tem um Chihuahua de pelo curto ou longo, o cuidado com a pelagem é relativamente simples. Você precisará escovar os dentes diariamente para prevenir doenças dentárias, sendo essa a maior parte da sua rotina de cuidados.

Problemas de Saúde do Chihuahua

Chihuahua em pé na frente de um fundo branco.

A expectativa de vida média de um Chihuahua é de 14–16 anos; eles são, na verdade, uma das raças de cães com maior longevidade. Com sua longa vida, os Chihuahuas são geralmente saudáveis. Mas, como todos os cães, estão predispostos a certas condições médicas.

Obesidade

O ganho de peso pode ser difícil de perceber, especialmente em Chihuahuas de pelo longo. Uma dieta inadequada e a falta de exercício geralmente causam o ganho. A obesidade em cães pode levar a diabete, problemas nas articulações e doenças cardíacas e respiratórias.

Luxação de Patela

A luxação da patela é uma condição em que a rótula sai de sua posição normal, causando desconforto, mancar e artrite se se tornar um problema crônico. Às vezes, vê-se esses cães pulando e levantando uma perna traseira enquanto caminham.

Frequentemente, a patela volta para a posição correta sozinha ou com uma leve massagem na área. Em casos graves, a cirurgia é recomendada. Por outro lado, uma dieta adequada para evitar ganho de peso, exercícios regulares, suplementos para as articulações e fisioterapia podem ser úteis para prevenir a piora dessa condição.

Doença Periodontal

A doença periodontal, ou doença dentária, é comumente vista em Chihuahuas porque é fácil que os dentes se aglomerem em suas pequenas bocas. Esse aglomeramento leva ao acúmulo de tártaro e desenvolvimento de placa. Além disso, muitos Chihuahuas mantêm seus dentes de leite, o que aglomera ainda mais a boca.

A escovação rotineira dos dentes, limpezas dentárias e a remoção cirúrgica de quaisquer dentes de leite restantes ajudarão a manter a boca do seu Chi saudável.

Colapso de Traqueia

O colapso de traqueia é uma condição em que a principal via respiratória, a traqueia, que permite a entrada e saída de ar dos pulmões, começa a colapsar sobre si mesma. Isso ocorre, principalmente, devido à fraqueza na cartilagem que normalmente mantém esse tubo aberto. Além disso, acredita-se que a genética seja a principal causa desse problema.

Tosse (frequentemente descrita como “tosse de ganso”), chiado e dificuldade respiratória são os principais sinais clínicos. É um processo crônico e progressivo, o que significa que os sinais pioram com a idade.

Casos leves frequentemente não requerem tratamento, enquanto casos moderados a graves requerem controle de peso, redução de alérgenos no ambiente e supressores de tosse. Se todas as outras soluções falharem, a cirurgia pode ser recomendada.

Para proteger sua traqueia, os donos devem passear com seu Chihuahua usando um arnês em vez de prender a coleira no pescoço.

Doença Cardíaca

A insuficiência cardíaca congestiva é a principal causa de morte em Chihuahuas mais velhos e está frequentemente relacionada à doença degenerativa crônica da válvula mitral. Essa condição específica enfraquece a válvula no lado esquerdo do coração, fazendo com que o sangue vaze para trás. Isso eventualmente leva ao aumento do coração, aumento do estresse no coração e insuficiência cardíaca congestiva.

Chihuahuas também são propensos a problemas cardíacos congênitos, como o ducto arterioso patente (DAP), onde um vaso sanguíneo não se fecha após o nascimento, levando a um excesso de sangue sendo levado para os pulmões. Os sinais clínicos de doença cardíaca incluem:

  • Tosse
  • Intolerância ao exercício
  • Fraqueza
  • Colapso
  • Dificuldade para respirar

Frequentemente, seu veterinário ouvirá um sopro cardíaco durante um exame, o que pode ser o primeiro indicador de uma doença cardíaca subjacente. PDAs requerem cirurgia para terapia adequada. A doença degenerativa crônica da válvula, infelizmente, é um processo progressivo que pode exigir medicamentos cardíacos ao longo da vida e monitoramento frequente por um cardiologista.

Hidrocefalia

Hidrocefalia é uma anormalidade congênita onde o líquido se acumula no cérebro. Os sinais clínicos incluem convulsões, confusão, olhos salientes, fraqueza e ataxia (um andar “bêbado”). Casos leves são frequentemente controlados com medicamentos, enquanto casos graves podem exigir cirurgia.

Problemas Oculares

Parte do apelo do Chihuahua são seus olhos extra-grandes e expressivos. Mas eles podem herdar uma série de condições oculares, incluindo glaucoma, olho seco crônico e catarata. Os sinais clínicos dessas condições incluem:

  • Olhos vermelhos
  • Olhos salientes
  • Secreção ocular
  • Coçar os olhos devido à dor
  • Cegueira

As condições oculares podem ser bastante dolorosas, então é importante consultar um veterinário se você tiver alguma preocupação com os olhos do seu Chihuahua.

Doença de Legg-Calve-Perthes

A doença de Legg-Calve-Perthes é uma condição degenerativa do quadril encontrada em filhotes de Chihuahua, geralmente entre 6 e 9 meses de idade. Acredita-se que seja causada pela diminuição do suprimento sanguíneo para o quadril e é caracterizada pela morte gradual da cabeça do osso do quadril, levando a dor e fratura.

Você pode tratar a condição com uma cirurgia que remove a cabeça do fêmur, o que diminuirá a dor e melhorará a qualidade de vida do seu pet.

Problemas Reprodutivos

Os Chihuahuas têm um crânio grande e arredondado e um corpo pequeno, incluindo uma pelve pequena. Portanto, pode ser difícil para as fêmeas passarem as grandes cabeças dos filhotes de Chihuahua pelo canal de parto. Cesáreas às vezes são necessárias e são frequentemente realizadas em gestações planejadas para esta raça.

Hipoglicemia

A hipoglicemia, ou baixo nível de açúcar no sangue, é uma condição frequentemente vista nesta raça devido ao pequeno tamanho dos cães. Chihuahuas jovens geralmente apresentam isso com mais frequência, e uma dieta adequada e alimentações frequentes costumam controlar o problema.

Os sinais clínicos incluem letargia severa, diminuição do apetite, fraqueza, colapso ou convulsões. Casos graves requerem hospitalização com terapia intravenosa de fluidos e suplementação de açúcar.

Com o Que Alimentar um Chihuahua

Os Chihuahuas são propensos à obesidade, por isso é importante alimentá-los com uma dieta bem equilibrada e exercitá-los diariamente. Chihuahuas adultos devem receber uma dieta de calorias restritas se o ganho de peso for notado. Caso contrário, uma dieta equilibrada para adultos, com duas refeições diárias, é recomendada.

Alimentar seu Chihuahua com ração seca é recomendado para reduzir o risco de doença periodontal. Isso porque a ração seca é abrasiva nos dentes e pode remover parte do acúmulo de placa. Certifique-se de monitorar as guloseimas e lanches do seu Chi também – mesmo algumas calorias podem se somar em uma raça de brinquedo.

Como Alimentar um Chihuahua

Para evitar a hipoglicemia, recomendamos alimentar os filhotes de Chihuahua com refeições frequentes – cerca de três ou quatro por dia – conforme as orientações veterinárias. Refeições ricas em gordura, proteína e carboidratos complexos reduzirão o risco de problemas de baixo nível de açúcar no sangue também.

Alimentar seu Chi em um prato elevado pode ajudar cães mais velhos com traqueia colapsada. Se o seu filhote abaixar a cabeça para comer, isso pode levar ao fechamento das vias respiratórias e induzir tosse.

Quanto Você Deve Alimentar um Chihuahua?

Seu veterinário pode ajudá-lo a calcular as calorias diárias que seu pet deve ingerir para evitar o ganho de peso. Ao escolher uma dieta para seu Chihuahua, opte por uma ração para raças pequenas para facilitar a mastigação. Essas dietas formuladas também terão recomendações de tamanhos de porções.

Como cada cão é diferente, você deve monitorar o ganho de peso, a perda de peso e a perda muscular para determinar se deve oferecer mais ou menos comida.

Dicas Nutricionais para Chihuahuas

Suplementos que podem apoiar a saúde desta raça incluem ácidos graxos ômega, que são bons para o coração, cérebro, pele e articulações do seu cão. Para reduzir o risco de doença periodontal, a equipe veterinária pode recomendar mastigações dentárias e suplementos.

Dicas de Comportamento e Treinamento para Chihuahuas

Personalidade e Temperamento do Chihuahua

Dois cachorros chihuahua olhando para a câmera.

Os Chihuahuas podem ser um cão de colo dedicado, uma bola de energia atrevida ou ambos. Na verdade, o padrão oficial da raça descreve os Chis como tendo uma “expressão atrevida”.

Chihuahuas são cães leais, brincalhões e energéticos que muitas vezes pensam que são maiores do que realmente são. Variando de ousados e curiosos a bastante tímidos e retraídos, mas geralmente são brilhantes e amorosos com suas famílias. Eles podem ter alguma ansiedade social em torno de novas pessoas e animais e são conhecidos por latir para os outros quando apresentados.

Eles são ótimos com crianças e outros animais de estimação se apresentados adequadamente em um ambiente controlado. Mas, devido ao seu pequeno tamanho, é importante que as crianças sejam monitoradas de perto ao brincar com esses cães para evitar ferimentos acidentais.

Comportamento do Chihuahua

O pequeno tamanho do Chihuahua facilita levá-los a qualquer lugar, o que pode ser uma bênção e uma maldição. Esses cães que vão a muitos lugares frequentemente carregados podem desenvolver facilmente ansiedade de separação.

Ter um espaço seguro para seu Chihuahua em casa, como uma pequena caixa de cachorro, e dar a eles muitos brinquedos interativos pode ser útil para evitar esse estresse.

Embora sejam pequenos em tamanho, os Chihuahuas são notavelmente enérgicos e necessitam de bastante tempo para brincadeiras e atividades.

A realização de exercícios diários, que podem incluir caminhadas e brincadeiras dentro de casa, desempenha um papel crucial na manutenção de sua saúde física e mental. É importante lembrar que, apesar de seu tamanho compacto, eles têm uma grande necessidade de estímulo físico e mental.

Treinamento de Chihuahua

Os Chihuahuas costumam ser fáceis de treinar porque são inteligentes e querem agradar seus donos. Dito isso, eles também podem ser teimosos devido à sua alta inteligência e precisam de um treinador paciente que use reforço positivo.

Essa natureza teimosa também pode tornar o treinamento doméstico mais difícil com um Chihuahua do que com outras raças. Durante o aprendizado e o treinamento, recomendamos oferecer recompensas alimentares (que são entusiasticamente bem-vindas!). No entanto, é importante ficar atento às calorias para garantir que o pet mantenha um peso saudável.

Ao trazer um filhote de Chihuahua para casa, comece imediatamente a socializá-lo, expondo-o a novas pessoas, animais e situações. Isso ajudará seu pequeno cão a crescer calmo e confiante ao longo de sua longa vida.

Atividades Divertidas para Chihuahuas

  • Caminhadas
  • Você carregá-lo nos em afazeres
  • Brincadeiras internas

Guia de Higiene do Chihuahua

A higiene não é um grande problema com os Chihuahuas. Mas note que é fácil para os Chihuahuas sentirem frio – novamente, eles são tão pequenos. Por causa disso, eles geralmente ficam felizes em usar suéteres para cães, serem enrolados em cobertores quentes e vestidos com casacos para estabilizar sua temperatura corporal.

Cuidado com a Pelagem

Os Chihuahuas podem ter uma pelagem curta ou longa em uma ampla gama de cores, incluindo preto, branco e marrom.

Para controlar a queda moderada de pelos, escove o pelo curto do Chihuahua aproximadamente uma vez por semana. Isso ajuda a manter a pelagem saudável e minimiza a quantidade de pelos soltos.

Os Chihuahuas de pelo longo, devido à sua pelagem densa, necessitam de uma rotina de escovação mais intensiva, que ocorre aproximadamente duas ou três vezes por semana. Além disso, o desbaste regular do subpelo é uma parte crucial de sua rotina de cuidados.

Dependendo do seu nível de atividade ao ar livre, eles podem precisar ser banhados uma ou duas vezes por mês. Além disso, a manutenção adequada da pelagem é essencial para a saúde e o bem-estar desses pequenos cães.

Cuidados com os Olhos

Os olhos grandes do Chihuahua podem lacrimejar, então os donos podem precisar limpá-los uma ou duas vezes por semana para remover qualquer excesso de lágrimas ou secreção. Chihuahuas de pelo longo podem precisar de cuidados profissionais para remover pelos ao redor dos olhos, o que pode causar irritação.

Cuidados com as Orelhas

As orelhas de um Chihuahua são eretas, o que permite a entrada de oxigênio facilmente, tornando os Chihuahuas menos propensos a umidade e infecções de ouvido do que cães com orelhas caídas. Dessa forma, você provavelmente não precisará limpar suas orelhas com frequência, se é que precisa.

Cuidados Dentários

A maior parte da manutenção será com os dentes, que precisam ser escovados diariamente para prevenir doenças dentárias.

Considerações para Pais de Pet

Imagem de dois chihuahuas olhando para longe contra fundo branco.

Pense no ambiente da sua casa antes de adotar um Chihuahua. Ao introduzir esta raça em um lar, é importante considerar crianças pequenas, cães maiores e uma agenda ocupada (com menos tempo para seu Chi).

Companheiros de brincadeira maiores podem acidentalmente machucar esses pequenos cães. Mas, no geral, os Chihuahuas são uma raça maravilhosa para famílias que procuram um companheiro brincalhão e afetuoso.

Perguntas Frequentes sobre Chihuahuas

Quanto tempo vivem os Chihuahuas?

A expectativa de vida média de um Chihuahua é de 14 a 16 anos.

Quanto custa um Chihuahua?

O custo médio de filhotes de Chihuahua varia de R$ 1.000 a R$ 9.000, dependendo do criador. Você também pode encontrar Chihuahuas em resgates e abrigos.

Quanto pesa um Chihuahua?

Os Chihuahuas geralmente pesam 2,7 kg ou menos.

Por que os Chihuahuas tremem?

Há muitas razões possíveis para um Chihuahua tremer, variando de benignas a sérias. Como todos os cães, os Chihuahuas podem tremer porque estão com frio. No entanto, os Chihuahuas podem ser propensos a hidrocefalia (condição neurológica) e baixo nível de açúcar no sangue (hipoglicemia), que podem levar ao tremor e até convulsões.

Devo comprar um Chihuahua “xícara de chá”?

Não trabalhe com um criador que afirme vender Chihuahuas “xícara de chá”. Cães “xícara de chá” foram criados para priorizar o tamanho em detrimento da saúde e muitas vezes desenvolvem problemas de saúde. Chihuahuas adultos já são muito pequenos.

Com informações de PetMD

Miguel Oliveira

Sou Miguel Oliveira, o apaixonado por cães por trás deste blog. O site Só Cachorro nasceu do meu desejo de compartilhar conhecimentos e experiências acumuladas ao longo de muitos anos cuidando, educando e convivendo com cachorros de todas as raças e tamanhos.

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